2008年1月16日

什麼都要來一下的Google...



不知道是不是公司做到一個程度的時候, 還是公司做的很成功的時候, 就感覺什麼都可以搞一下. 如果最近有認真注意Google這間公司的動態的人應該會發現, Google最近業外的投資也不少. 不管是去年成立的Google Renewable Energy R&D, 或是準備要去投標Wireless Spectrum, 這些不一樣的投資都引起競爭對手或是非競爭對手的關注. 從財務面來講, 這些投資都會相對的消耗掉一點資金. (剛剛喵了一下, 市值差不多有2000億美金). 這也代表著如果Google這間公司想要做任何投資的話, 資金應該不會是一個很大的問題. (資金充裕的公司真好啊, 還要找投資來消耗掉一點資金). 而且對於Google現在的問題將會是未來要怎樣持續這間公司未來的成長力. 在過去10年, Google靠了網路跟廣告成長, 但是在下一個10年這間公司將會需要其他的投資來持續這股力道.

今天就要來分析看看到底最近這兩個看似沒有太多關聯的投資, 跟到底一間公司發展到現在Google這樣的地步到底要怎樣才能追求未來的成長. 先從環保能源這塊來看好了, 谷歌透過了自己的基金會, Google.org來投資再生能源產業. 一間是, eSolar Inc, 另外一間是Makani Power Inc. 位於加州Pasedena的eSolar Inc. 單從其名就可以知道這是一間從事太陽能發電產業的公司. 利用現在最熱門的太陽能發電的技術來當發電廠. 從介紹可以看到這間公司的技術是想要試著往後可以生產出比煤炭發電還要便宜的方法. 另外一間公司, Makani Power Inc. 是利用高原的風力來發電. 因為這個團隊發現利用比較高地的風力可以產生出高餘一般平原10倍以上的風力. 利用這樣的原理可以讓風力發電更有效率也更便宜.

單單從這兩間公司的介紹, 完全看不出來到底Google現有的線上業務跟這兩間公司有什麼關聯. 而且如果是使用轉投資的手法也看不出來怎麼會串聯到環保能源這方面來下手. 從Google的網站的來講是說因為這間公司希望對於社會有所貢獻所以才會做出這樣的投資. 這樣講是沒有錯, 每間公司都應該對社會有所貢獻, 但是畢竟一間上市公司還是以獲利為目的. 可能會因為要做所謂的企業社會責任(Corporate Social Responsibility)而提出這樣的投資, 還是因為未來再生能源是一塊大餅所以谷歌先跨一步進去. 或是更誇張的就是, 因為背後的創投思考到利用谷歌這塊招牌來投資可能會增加這兩間的成功. 不管是KPCB或是Sequoia, 這兩間狠角色的矽谷創投有沒有可能影響這個投資決定都是需要考慮的. 但是不管怎樣, 谷歌會跨入到再生能源產業真的有一點讓人跌破眼鏡也讓很多商業管理者不解到底這間公司在玩什麼把戲.

但是跟這兩間公司的投資來比的話, 所謂的無線通訊頻寬(Wireless Spectrum Auction, 也不知道我翻譯的對不對)才是所謂的重大投資. 如果對於這方面不了解的就是現在手機方面不是已經開放了900, 1800, 1900Megaherzt的頻率嗎, 但是現在美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commissions)選擇要開方700Megahertz的出來給所謂的廠商來競標. 大家可能會想, 通常這種東西不都是一些電信業者會選擇來競標嗎, 關Google什麼事情啊. Google又不是手機服務提供業者. 現在一定會加入競標的業者有, AT&T, Verizon這兩間第一跟第二的業者一定. 還有其他像是衛星業者, Direct TV跟有線電視公司Comcast Cable可能也有興趣. 但是如果好好的分析一下就可以了解, 這幾間公司都跟無線手機或是傳輸訊息有關聯, 但是對於Google來講, 到底去買下這樣的頻率對這間公司未來的發展如何也搞不清楚.

特別的就是現在專家估算最少要花100億美金才有可能把這塊吃下來還有所有未來的基本建設. 如果單單從谷歌想要操控未來手機的發展的話, 有必要花那麼大的投資進去這樣的產業嗎, 或是如果谷歌想要利用廣告跟搜尋來提供免費的手機服務的話, 這樣的投資也是很可怕的. 特別是現在看起來光是手機基地台的投資成本實在太大, 對於谷歌這樣的網路公司來說這是否是最合理的投資真的也很難分析. 但是可以理解的就是, 對於谷歌發展到這樣如果不做出一些冒險性的投資會很難再成長下去. 不管是Android平台也好, 或是700Megahertz的頻寬也好, 慢慢的Google已經了解到未來手機方面的發展絕對會超越現在的電腦. 也許現在就已經超越了也說不一定.

到最後今天的結論就是, 當一個公司已經發展到了一個階段, 光從Google的市值來看已經是全世界10大公司之一. 而這間公司的影響力已經不會輸給任何一間財富500的情況下, 這樣的的投資會讓其他人想到到底谷歌現在打的是什麼算盤. 但是對於高科技或是矽谷的公司而言, 不按牌理出牌不就是一種特殊的思考模式嗎. 特別是如果我們用產同的商業決策來看, 進入環保能源可能可以說是因為這塊產業很熱所以投資. 但是無線寬頻來講除非谷歌已經掌握了某種不一樣的營業模式, 不然真的沒有必要花大筆錢這樣的投入. 或許還有很多外面人不了解的情況要等到最後一分鐘大家才會知道. 但是可以知道的就是, 未來大家將會看到Google會有越來越多的動作. 也就是說搞不好未來這間公司有事沒事就會什麼都要來一下...

(圖片來源: gPhone Wireless Spectrum Auctions)

註:
這個禮拜不知道是不是因為台灣才選舉完, 感覺天天電視上面還是在講選舉. 只能說感謝大家的支持, 拜託繼續支持下去西恩潘的部落格.

「拜託拜託, 繼續搶救下去吧. 西恩潘的部落格寫到這裡已經需要大家的支持跟搶救了.」

西恩潘自己都已經喊到不行了, 剩下來的就是要靠各位讀者的幫忙. 順便提一下很多人問我怎麼還在台灣. 如果讀讀看前兩天的註就知道為什麼了.

另外一件事就是台灣最近真的變的比較冷了. 慢慢的連西恩潘自己都感覺到. 希望最近大家自己要多穿一點, 好好的照顧自己跟家人吧.

(慢慢開始感覺自己喊的像搶救雷恩大兵的哪種感覺都出來了.)

2 意見:

Grady 提到...

記得看過一篇報導,其中提到Google的兩個創辦人堅持執行philanthropy,所以有成立一個基金會。似乎兩、三年前就有資金投入能源方面的研究,那時候好像是在車子方面,要幫助維持環境之類的。

西恩潘 提到...

如果我沒記錯的話, 我在上個月已經寫過他們所投資的這間位於矽谷的汽車公司, Tesla Motors. "電動車的春天來了, Tesla Motors?". 有興趣了解一下的人可以去找找看這篇在12月的文章.

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