2008年3月1日

RIA,縮短線上跟離線的距離


昨天晚上西恩潘在查資料的時候,位在台灣的霍爾學長突然MSN我。

「西恩潘,有沒有聽過所謂的RIA?」

「RIA? 我有聽過KIA但是哪是韓國車,你應該不是問我有關車子的事情吧。」

「沒啦,就是所謂的Rich Internet Application。昨天聽人講,未來可能有不少商機。」

「Rich Internet Application,不敢說我很懂,但是還真的沒聽過。」

「你去想一想看看這個技術會不會有什麼商機出現。」

在經過昨天晚上的思考,順便加上大家在昨天哪篇"線上Office,總有機會了吧?"的留言,慢慢發現其實這個所謂的RIA是跟所有的東西有關聯性的。

先從所謂的Rich Internet Application開始講起吧,用很白話的語言來講,就是所謂的線上跟單機的中間。單純的網路,只是利用簡單的終端器,所有的運算都是在伺服器端進行。自己的PC只是一個單純的Web Browser。如果說是單機版的軟體,所有的運算都是在PC上進行。哪對於這個所謂的Rich Internet Application就如同昨天講的,其實是加裝了一個Client Side Engine讓其線上功能更加的強大。讓其線上軟體,或是功能更類似單機版的軟體。結果就是,可以讓其使用者可以更多自己的選擇。從靜態的網路,改變成動態。

昨天找到了一半,才發現其實這樣的功能早就已經在網路上進行了。不管是現在的網路電郵(MSN Hotmail, Yahoo Mail或是Google Mail)其實都已經利用了類似這樣的功能。如果對於技術比較有概念的人,應該就會想到所謂的Adobe Flash跟AIR或是Microsofit Silverlight都是使用這樣的模式去進行所謂的Rich Internet Application。換句話說,這個名詞只是一種很廣泛的說法,也套回來昨天寫的那一篇,所謂的線上軟體到底有沒有前途。

寫到這裡讓西恩潘好好回想到過去幾個月寫到有關不同的Web 2.0概念,其實每個想法不就是如何讓使用者更可以跟所謂的網路有好的互動。不管是Flickr,Photobucket,還是Picnik,這些類似的照片網站已經成功的打入了所有使用者的習慣。相信現在每個人多多少少都有自己的線上相本,而到底是因為什麼原因,才會讓這樣的服務產生黏度(stickiness)。

西恩潘自己好好的思考了一個晚上,如果說線上軟體/服務的功能永遠都不可能比單機版的強,那到底是什麼吸引力會讓人不斷的想要繼續使用。以下是西恩潘自己所提出的幾個可能利用所謂的Rich Internet Application產生的效應,

1. 分享/互動性
在過去不管我們的單機版軟體在怎樣強大,都沒有辦法讓所有的人分享。不管是所謂的照片,音樂,或是影片,一切都是要靠所謂的傳同分享方式,email或是其他方式。但是由於有了這樣RIA的格式,讓所有的使用者可以犧牲掉某種服務上的品質,利用單機版的功能,但是又做到了網路分享的優點,創造出來一種新方面的需求。

認真的想一想,不管是所謂的社交網站,MySpace或是Facebook不都是利用這樣的特質來產生黏性嗎。創造一個簡單的平台(很多人說Facebook其實很簡單)但是創造一種可以跟人分享的特質,所吸引人繼續使用。

如果現在要我個人思考出一點商機,分享方面可以創造一個企業平台來讓企業吸收更多的回應。如果說一個企業對於自己的市場不是很了解,可以有所謂的online collaboration或是所謂的讓消費者來跟設計師創造的概念。過去消費者都可以寫所謂的意見表,但是如果可以讓消費者自行創造,加入更多的所謂互動,也許可以更了解到底消費者在想些什麼。而這樣的互動也許比例用市場調查還更省錢跟時間。但是對於後段的分析會需要很精準的數據,或是消費者到底希不希望加入互動又會是另外一個重點。

2. 便利性
其實昨天已經寫過有關便利性,很多人提到其實這不太算是一個重點。但是不得不否認,對於所謂的電郵或是IM這已經是個不得不承認的事實。便利性讓這幾樣服務成功的打入人的習慣裡面。在過去如果沒有這些服務,上網就只能查資料,但是跟自己沒有太多的關聯性。但是因為所謂的便利性,也讓自己在只要能上網的地方就能夠享受相同的服務,不需要有自己的電腦。

很多公司已經利用這樣的想法創造出自己的服務,例如IM整合商Meebo跟eBuddy都是靠這樣的想法來走出第一步。或是剛剛提過的web mail提供商,這些都是利用了所謂的便利性來讓自己生存下去。但是前提就是,這些服務供應商似乎都還沒有正常收入。

3. 獨立性
當網路已經慢慢的成熟後,可以看的出來其實每個人都認為自己應該要有所謂的自我的使用習慣。也出現了所謂的iGoogle或是其他平台的類似服務。如果說RIA可以創造的就是,每個人都可以用比較特殊的服務或是功能。

這樣的所謂特製的趨勢,只是時間的問題。越來越多人一定會選擇走這條路,越來越不可能one size fits all。


其實寫到這裡才發現,今天這篇文章有一點自打自己的嘴巴。到底所謂的線上軟體,或是單機版軟體的路未來一定會合併。也就是說,大方向一定就是線上軟體服務一定會越來越走向靠近單機的趨勢(利用所謂的Client Side Engine)而所謂的單機版反而會走靠近所謂的線上功能。很感謝大家昨天提出了哪麼多的想法跟意見,但是其時從第一篇線上OS到這篇才發現,其實退後一步才了解,原來不管是單機版的軟體或是線上的軟體,一定要有雙邊的功能。

在過去幾年裡面,碰到很多創業家都告訴到以後單機版軟體的市場已經是過去式了,未來一定是網路的天下。連我在上個禮拜碰到高中學長都這樣跟他說,但是回想起來,其實我自己的想法是錯的。正確的講法應該是講,應該要結合單機版跟網路的功能,來產生一個更有分享性,便利性跟獨立性的新軟體服務。

老實說西恩潘在這方面已經有一點新的想法,但是還在整理當中。不管怎樣,自己覺得這樣的新概念其實比較可能存在。也就是說,網路只是一種互補,而不可能取代。不管是線上OS或是Office這些都只會是一種把現在的單機版更完善的功能。如果說是競爭對手,不如說是切出一個利基市場,提供了一個單機版使用者另外一個選擇。

(圖片來源: www.webspiders.com)

(註)
其實自己知道這篇寫的很爛,因為最近有一點心煩。所以根本沒辦法專心寫自己想要寫出的東西。但是已經很努力的講出自己想要提出的重點。不管怎樣,如果你對於所謂的RIA有所想法的話,不妨提出來給西恩潘當參考。如果有什麼想到的商機,希望提出來給大家做參考。

今天早上去跟維特談了一下他們最近創業的進度,看起來似乎進度都還不錯。也恭喜他們了,也思考了一下他們的營業模式,絕對是有可能性的。加上其利基市場,都有不錯的發展。也許改天我會寫一下這間公司的經營模式。

其實寫過了超過兩百篇文章,自己的心裡也開始有一點疲憊了。不管是有關創業或是投資,愛情還是人生,不知道為什麼自己也開始發覺有一點失去方向。從去年夏天開始,從來沒想過自己可以用中文寫出哪麼多篇文章。原本一開始認為也許寫一個月就掛點了,怎麼可能寫到哪麼多字。再加上從來不認為自己是一個很會寫作的人。再這短短的幾個月也很感謝很多讀者給我很多不一樣的建議,雖然從頭到尾這個部落格都不曾進入主流市場(我想應該也很難吧,畢竟沒哪麼多人想要讀商業部落格),但是還是寫的很開心。

今天不是說西恩潘會停止寫下去,只是需要慢慢的去充電。不然感覺自己寫作的品質越來越差了,也越來越沒重點了。如果要有更破壞性的寫作,可能需要到處找更多的靈感跟想法。不然有一天這個部落格就會變成所謂的流水帳。如果有一天真的變成這樣,我想我應該會停止寫下去吧。

9 意見:

国宝 提到...

感谢西恩又为我们带来了好好文章。
国宝也一直在想啦,这些Online App要想赚钱还真不容易。并不是所有App都可以打广告的哦,我就确实没法忍受写Report的时候旁边有人在打相关广告的。要是通过增值服务收费,也只是杯水车薪。也许更多的都只是在等待收购吧。即使是收购者,如Google似乎也还没想到怎么有效地用这些App赚钱。反正是先养着,把别人的饼一点点抢过来。当然,从社会发展来说,这种伤人3万自损3千的手法比垄断要好多了。
关于OS还有一点看法,我还是回到那篇文章写吧。

国宝以为西恩也无需对写作的严谨性过度执着,毕竟不是写论文嘛。就如我经常说的,想法不成熟没关系,孔子也会出错,最重要是说出来为大家带来新的冲击,大家的智慧会帮你完善。

cuckoo 提到...

我反而不覺得線上Desktop無法取代 PC Desktop,我覺得反而會形成另一種市場針對另一種顧客,你可能應該聽過100元電腦的構想吧,100元電腦的構想是在2002年時由MIT 的一位教授Nicholas Negroponte提出,他發現一般人使用電腦其實並不需要這麼多功能,說要造出售價只要100元美金的電腦,其功能只在最基本的網路surfing 和文書處理,讓第三世界國家的小朋友能有機會學習,還成立了一個基金會: One Laptop Per Child
http://laptop.org/

幾年前小弟曾經在學校作過一個功課,研究中國龍芯CPU 的發展,發現中國大陸,India與一些第三世界國家都在朝這個構想實現,其目地不只是要讓小朋友有機會用電腦也要讓一些偏遠區域的人民能夠用電腦以便傳遞科技知識,小弟大膽的假設,如果這些電腦逐漸推廣成功,在賣這些電腦桌面上放一些線上軟體的Link,這些未開發的市場絕對有得發展,這些不需要龐大運算功能的線上Desktop 和Word Processor將會取代昂貴的微軟程式。

国宝 提到...

OLPC是一个不错的想法,可惜当初承诺的100美金售价、手写屏、手摇充电器、太阳能充电预计要2012年后才可以实现(实际上还会等更久)。

不赚钱的买卖是不会有人做的,现在的WebOS和WebApp的免费不是永久和必然的,所以很多人将免WebOS/App跟OS/App比较的情况,就犹如拿Bus/Taix跟私家车比较一样,如果有免费Bus/Taix的话更多人会选择Bus/Taix。

西恩潘 提到...

國寶,免費只是一時的。最終一定要回歸某種賺錢模式。俗話說的好,殺頭的生意有人做,賠錢生意沒人做。回歸到最後,一定要有某種的收費模式才能夠長久。

如果沒有很特殊的差異功能,其實最後還是回歸被人併購不然就是倒閉。不管怎樣相信這些所謂的Web 2.0的公司最後需要的一定是個可靠的獲利模式。

可以看的出來連Google現在也沒辦法靠這些服務賺錢,但是可以看到先卡位也是其策略之一。看看未來有什麼機會把錢賺回來。

西恩潘 提到...

Cuckoo,其實說取代不取代,最重要的還是現在全世界還沒有完全連線。
也許有一天網路連線會跟手機連線哪麼容易,但是直到哪天的來臨,單機版的軟體還是不太能被替代。

你說的沒錯,這是屬於不一樣的市場,如果可以用某方面的簡易NB像是OLPC配合強而有利的伺服器,可能會發展出不一樣的模式。但是現在看起來OLPC發展的不是很順利,倒是Asus 的 eeePC變的非常熱。

Grady 提到...

RIA這個概念其實蠻有趣的。我大概是四年前接觸,想要應用在開發線上教學的平台。可惜答應要出資的人在那時候財務出了狀況。
記得之前你有介紹一個線上賣鑽石的網站,它有一些頁面就是用RIA。

在AIR推出後,可以開發的軟體就更多樣了。不過要如何讓更多的使用者下載AIR platform會是第一個要克服的問題。

題外話,
我比較好奇的是,是否有相關資料可以指出web app除了廣告收入之外,還有那些收入來源。

Cuckoo 提到...

你看你看,文章一貼出來就這麼多回應,而且回應的讀者都寫下頗有見解的意見,還在苦惱寫不寫。

我說啊,既然作了過了河的卒子,就只有奮勇向前吧! 才對得起這些捧場的網友啊。

還有啊兄弟,你到底在不再溫哥華啊? Season 將近咱們該在練球場見見面吧!

I am the one flow over the cuckoo's nest...cuckoo cuckoo...

Cuckoo 提到...

唉呀該死! flew 拼錯了,該死的線上spell check~

西恩潘 提到...

感謝啦。那是因為寫到頭都已經爆炸了。所以才會越寫越痛苦啊。

很感謝哪麼多的讀者捧場啦,但是商業部落格這東西,真的超冷門的。想辦法繼續寫下去囉。

改天去打球吧,到溫哥華了。順便再去吃飯。

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