2008年5月23日

管他是什麼光,以後還重要嗎?

從寫這個主題開始,老實說西恩潘自己應該要自打嘴巴三下再開始。還記得應該是去年差不多這個時候,當西恩潘自己還坐在教室裡面跟教授談到藍光DVD(Sony)跟HD DVD(Toshiba)戰役的時候,為什麼兩間會想要搶的那麼嚴重。還記得西恩潘當時跟教授說到,能夠收一輩子收權利金就是為什麼兩間公司會搶到你死我活。記得西恩潘當時還提到不管是JVC的VHS還是Philips的CD跟DVD,在當時根本就是躺在哪裡收現金,有長遠固定年金(Annuities)的概念。也就是這樣,Sony或是Toshiba認為搶到這個規格的主導權幾乎就是準備等著收現金。從藍光DVD的製造商(應該絕大部分是台灣的廠商,萊德,中環跟其他廠商),或是跟電影的出版商,幾乎在每個需要碰到DVD的供應鏈裡面都會沾到邊。只是這些DVD廠商沒有想到的地方就是,數位化/網路有一天可不可能把這建立長遠的產業鏈一切重整。

還記得當時商業策略的教授跟大家提到,

「不知道大家知不知道,現在已經有可以下載的電影,像是Apple TV或是Vudu這樣的STB。當Sony跟Toshiba殺的你死我活的時候,還沒有辦法選定到底是藍光或是HD規格的時候,只是讓這些其他的廠商更多的時間來投資跟研發自己的技術。」

當我一開始聽到的時候,西恩潘去年個人認為電影有一天應該會是靠下載或是即時廣播(Live Streaming),只是可能會在藍光或是HD DVD還沒有成熟以前就大眾化了嗎?

其實當時後的我還跟這個教授在上課中爭了一下子,因為西恩潘認為下載雖然是趨勢,應該會在這個規格之後吧。畢竟人們的習慣性還沒有在短短的幾年內改變,使得現在的DVD還是有空間可以生存的。雖然說沒辦法訂出一個規格可以讓每個廠商趕快量產,這應該只是時間而以。而這個教授卻是提出,這個商機的機會(Window of opportunity)已經慢慢的越來越小了。如果繼續爭吵下去,可能還沒有大量化,就永遠不會成功。到頭來,也許Sony跟Toshiba都是輸家。贏的人反而是切入多元化媒體(Multimedia)網路化的公司。

事隔一年,西恩潘重新來思考這個話題。想不到短短的一年已經有那麼大的差異點了,Sony已經正式成為下一代的DVD規格主導者。Vudu跟Netflix都已經推出自己的STB Video Streaming技術,BlockBuster也正在準備當中。網路上越來越多所謂的免費的網路電視,特別的地方還是很多媒體公司免費分享跟所有的觀眾,Hulu。這一切應該都是一年前的這時候沒有預料到的地方,特別是從來沒想到Toshiba會那麼快就放棄了。可能真的就如同那個教授講的,繼續拼下去搞不好兩間都會受傷。不如有一間先讓出來,退一步搞不好還保了自己。只是西恩潘現在問大家一個問題,
(這是Netflix所推出的STB。雖然看起來不怎麼樣,卻可以發現這個STB的商業模式其實會改變Netflix現有的商業模式。為什麼會這樣做呢? 因為相信Netflix的人應該也了解到這個趨勢。)

「新力(Sony)現在這間公司對於藍光DVD還有機會嗎? 時機點是否已經過去了?」

跟以往過去西恩潘寫的文章不同,現在西恩潘要形容以下個人認為在五年後這個產業會發生的可能性。

雖然新力大力推廣藍光DVD的規格,只是對於現在USD400/ Blu-ray DVD Player跟 USD20/Blu-ray DVD,early adopter會願意嘗試這樣的規格。只是對於一般的用戶來講,因為電視還沒有進入高清化(High-Definition),所以對於這樣的技術感覺到沒有特別的差異。對於現在一般的DVD player大概在USD80左右,導致這是市場上的一個很大的變數。一開始新力沒有太大的反應,因為自己是唯一提供高清電影DVD規格(High Definition Movie)的供應商。

只是新力的人卻沒有想到原來電影機上盒(Set-Top-Box)也因為網路越來越便宜,開始推出了所謂的高清電影的下載。原本新力覺得這些人根本不太可能影響自己的DVD生意,想不到最後自己最引以為傲的技術竟然可以整體網路化。最後這個研發多年,跟Toshiba廝殺到最後才贏的規格,卻變成了商學院討論的主題而非在市場下大賣的產品。

雖然說以上的短短幾行只是西恩潘自己假設的狀況,卻可能會發生的。過去每個消費型電子要從嘗試者(early adopters)到主流市場(mass market),需要的就是技術進步跟價格下滑。因為消費型電子轉動的速度特別快,其實主要時間夠,市場夠大就有可能發生。只是現在碰到一個很有意思的問題,如果根本沒有足夠的時間到大眾主流市場呢? 如果有什麼殺手型的產品提早出現導致整個產業結構的改變,到底應該要如何去反應。相信應該沒有人會有這樣的答案,因為一切都是假設。

也許西恩潘想要提出的就是對於藍光DVD現在已經成為未來的規格了,也許其實真正的競爭對手卻不是其他的DVD規格,而為未來對於媒體的傳輸方式。從過去卡帶開始,CD,DVD,隨身碟,或許2010年整個產業會因為網路的方便性而產生巨大的改變。其實這一切都只是一種如何攜帶或是傳輸資料的方法,也就是說如果退一步來看的話,最後就是要看廠商怎樣在最快的時間搶入大家的客廳裡面。不管是Sony跟所有的電影跟其他的遊戲廠商合作來推Blu-Ray,還是STB的廠商跟有線電視公司/電話公司合作來推服務,最後比的就是到底哪個才是最方便的方式來傳輸最好的資訊給所有的消費者。

寫到這裡其實很想回歸到今天的主題,Blu-Ray DVD這個技術不會死掉,因為畢竟現在還沒有更好的方式。因為DVD或是某種的可儲存介面還是會被需要。只是當DVD從主流變成非主流的時候,大家還會管他未來是什麼光嗎? 管你紅光白光,只要可以用就好了。

(圖片來源: media.teamxbox.com, www.engadget.com)

(註)
其實寫這一篇文章有一點慚愧,因為禮拜五就應該已經寫好發出了。混了兩天才寫好,然後寫的又很爛。老實說個人是蠻難過的,沒寫出自己真正想要提出的重點。自己想要講的就是新力雖然在這個規格戰勝出了,卻應該要更注意到自己應該要跳出DVD這個框架來看整體市場。只是當Sony已經投資了幾個億美金進入Blu-Ray,卻很難讓自己改變立場。

我完全了解現在新力所面對的問題,想要思考出來一個方式解套卻不簡單。也因為這樣,相信這講會是一場很有趣的商業競爭啊。

4 意見:

家儒 提到...

如果Blu-ray真的如你所說般在流行以前就被網路淘汰的話,Sony 應該會覺得很幹吧? 好不容易才嬴回一仗啊...

anyway,個人認為bluray應該趕得及尾班車。看大家對 Macbook air 的反應可以推測到,市場還未接受到一部沒光碟機的電腦。

西恩潘 提到...

Blu-ray是不會被淘汰,畢竟習慣的問題。只是市場會被網路瓜分掉。如同看看現在音樂CD的市場一樣,過去可以賣很多片CD的歌手因為MP3所以市場被瓜分掉了卻也沒有被取代。取代似乎在往後5年到10年應該是不可能發生的事情。

国宝 提到...

西恩在说VOD的时候我有好几次就想说一下话了,不过经常打字到一般Firefox就重启...
一方面,国宝也很认同这个VOD会是一个大方向,不过受网络传输质量影响,VOD在未来5年是未必能把实体介质打下去,而且1080p高清并不是播放格式的终结,1080p的3D播放也已经有眉目了。
另一方面,SONY的棋子并不是只有蓝光,面对VOD等家庭网络影音,其实走在最前的并不是那几家电影出租店,我倒没有研究这几家VOD机顶卖得怎么样,不过PS3和Xbox360早就占了3千多万个座位了,技术早已经不是问题,只要配好片源,2千万部WII都能轻易网络播放DVD质量的影片。要是我家里3部游戏机随便一部都能VOD,我干嘛还要买其他的机顶盒呢?即使我还没游戏机,比较之下,我也会考虑拿$349买个又能游戏机又能蓝光又能VOD又带40G硬碟的PS3吧...

西恩潘 提到...

STB往後一定會是兵家必爭之地這是不用想的。而PS3已經佔領了一個至高點,又可以有藍光又可以上網。而其他的業者想必也是在思考到底應該要怎樣去進行才能夠打入這個市場。

只是說到底最後哪個通路才會是STB最適合的應該會是普遍性的關鍵。

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