2008年7月4日

聲控,下一個殺手級應用平台?

都已經不知道是從哪一年開始,聲控(Voice Recognition)一直以來都被稱為下一個最大的改變(The next big thing)。似乎從電腦開始發展,需要利用手打的鍵盤永遠都是不同樣人的問題。習慣打字的人感覺一切都沒什麼問題,只是對於上一代的人這好像有很大的問題。當西恩潘看到潘爸再哪裡一個字一個字哪裡敲的時候,老實說哪是非常痛苦的。(每次潘爸還要叫我打字要打快一點,不然真的太遜了。很想講一聲,天天打這篇文章如果打字不夠快的話哪真的會寫的很痛苦說。)。或是看到人在哪裡打簡訊,一個字一個字這樣的打進去還要抱怨說,這個按鈕怎麼哪麼小,到底該怎樣打符號,或是什麼其他的理由也不知道該講什麼。因為有了電子產品所已產生了輸入的工具,只是在電腦,手機都已經那麼發達的狀況下,似乎鍵盤輸入還是唯一的輸入法。也許過去大家有談過所謂的手寫功能,但是大家注意自己的桌上,看起來講了那麼久的還是沒多少人在哪裡用啊。當然啦,所謂的手寫應該挑戰也不少,因為似乎會打字的人應該都會感覺到手寫其實沒有想像的那麼快。如果手寫不行的話,那感覺最容易的嘴巴講(聲控)呢?

提到聲控就不得不講到西恩潘在10年前的時候去到舊的光華商場看到的故事,如果還記得舊的光華商場的人(光華橋底下)。二樓每次經過都會有哪個老闆在哪裡賣聲控輸入。每次西恩潘去到都會認真的注意到他在哪裡賣。每次經過就看到哪個老闆喊的爽歪歪的似乎真的很好用。但是經過了哪麼多年,好像到現在也沒看過幾個人真的在用聲控的中文輸入法。

回歸到今天的主題,到底為什麼西恩潘會講說聲控可能會成為下一個手機殺手級的應用呢? 如果現在看看現有的手機市場,絕大部分的控制還是透過所謂手控。如果說真的是可看到的趨勢那絕對是觸碰式面板。當去年蘋果推出第一代的iPhone開始,似乎每間手機廠商都搶著要對於這樣的手機功能產生絕大的興趣。現在看起來從蘋果,宏達電,RIM(黑莓手機),跟韓國的LG,Samsung每個人都有所謂的觸碰式的手機。西恩潘承認這絕對是個成功的科技,只是單單觸碰式的科技只能帶給你跟你的手機的接觸。而西恩潘提到的聲音控制卻是衍生出其他意想不到的服務。

先用幾個簡單的例子去分析,

1. Free 411(查號台)

最近幾年有開始注意到現在在北美出現了很多免費的411服務,過去這種需要花費一塊錢美金的查號台服務已經慢慢的開始變成免費的。絕大部分的原因是因為科技發展導致過去需要人工查詢的地方已經可以用機器來代替了。從現在最成功的Free 411,一直到Google的1-800-GOOG-411跟微軟的Live Search 411,幾乎只要有搜尋引擎的公司都可以提供類似的服務。如果說網路提供了線上的搜尋服務,那相信因為聲控的技術使得這些所謂的免費411服務,然後在利用廣告來賺取回營運成本。

基本的概念就是打進去,先聽一些廣告,然後開始講出自己想要查的號碼。如果在過去電話公司來提供這些服務需要很高的成本,因為需要很多的接線生來聽電話。只是透過聲控就可以降低人工的成本而投入技術開發。其實換句話來講,這樣的服務其實就是等於電話的搜尋引擎。聲控只是一種自動化的輸入方式來搜尋背後的資料庫。也因為這樣所以才會有那麼多的搜尋引擎一而三再而三想要進去這個市場。

2. 電子郵件/SMS (電子秘書)


未來當大家都可以手機上網的時候,透過手機發電子郵件相信一定會越來越普遍。現在看的出來最普遍的服務還是利用黑莓的電郵服務。只是現在慢慢的有廠商看到因為手機上網還沒有普遍所以提供了所謂的手機傳訊服務。例如過去能要帶電腦才可以發簡訊,使用者只要打到某些電話號碼就可以自己把自己想要傳的電郵用講的發出去。例如從愛爾蘭的Dial2Do就是推出這樣的一種服務。其實把這東西更進一步應該就是說電子秘書。

過去每個廠商需要請很多的接線生來提供這樣的服務,慢慢的如果有如聲控的自動化服務代表的就是費用降低,而進一步可以提供更多的服務。現在看起來只有似乎只有信用卡比較有提供這樣的服務,只是聲控應該會為未來打開更多的可能性。


簡單的提了兩個例子,雖然不是特別的完整,卻應該也給大家一點點概念到底為什麼聲控有機會成為下一個殺手機應用的平台。相信很多人都應該了解雖然話是這樣說,其實現在這個科技還是有很多的問題。最簡單的就應該是所謂的對於聲音的辨識,準確度似乎相對的還是低。特別是西恩潘現在發現有越來越多公司都在使用這樣的科技在自己的客服電話上面。對於個人來講我還感覺到方便,但是上網看看大家的意見似乎都感覺到這樣的聲音辨識服務真的很難用。加上世界各地人講的英文口音都不太一樣,代表的就是如何去克服這樣的問題。該利用音節辨識嗎? 或是其他更有技巧的結構來辨識大家不一樣的聲音。這樣的問題不去克服,看起來未來聲控的趨勢似乎會很難做到。

寫到最後還是要提到這樣的一個科技只是西恩潘個人感覺到的趨勢。雖然說問題還是很多,卻需要承認有很多的想像空間。這樣的想像空間可以給創業家很多可以玩的地方,如果說你/妳這方面的專長,不如去思考看看手機服務這方面還是有很多可以進場的地方。因為未來手機服務需要的一定是更多的資訊,而大家在通勤或是郊外的時候肯定會有更多的機會使用到這樣的功能。

(註)
最近股票市場真的太刺激了,下的速度遠高過上的速度。特別是新興市場,過去幾年在新興市場賺到錢的朋友最近應該等於是在搭雲霄飛車。就連西恩潘過去買的新興市場基金都已經慘跌,看起來真正的修正已經出現了。現在看起來就是需要冷靜一下思考到底未來投資機會是在哪裡。特別是其實看過去的歷史就知道了,會跌下來也還是會漲回來的。在2002~2003年進場的投資者現在都已經荷包飽飽了。

改天在來分享西恩潘對於後半年全球經濟走向。不敢說西恩潘對於經濟很懂,只是看到世界上實在有太多經濟學家出來喊話,對於我個人而言也該講講自己的研究。大家等等看看西恩潘發表自己的看法吧。如果你對現有經濟有任何看法的話也請不要吝嗇的跟我分享。

久久沒分享MV,來推吧。

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