2007年9月9日

The Art of the Start, 創業的藝術

老實說, 今天早上一大早起來原本有一點懶的寫今天的部落格. 因為昨天去打比賽真的太累了. 不是打的累或是走的累, 而是等到累死. 3000嗎的球場打了快要5小時. 每個洞都要等10分鐘以上. 第一次打這種小球場還要等哪麼久的. 唯一的好處是我們那組得到了冠軍. 所以拿了一堆獎品.

不廢話了, 進入主題吧. 我說過了, 週末的文章都會專注在西恩的推薦. 因為最近真的沒有試什麼新的餐廳, 所以今天只好跟大家推薦一本書, 創業的藝術, The Art of the Start by Guy Kawasaki. 為什麼會想要推薦這一本書呢. 其實我不敢說我讀了很多商業書, 但是過去幾年裡也看了不少. 但是在回到溫哥華以前, 有稍微聽過這一本書, 但是沒有真正的讀過. 直到有一節創投課的教授(Wal Van Lierop)推薦, 我才開始讀這本書.

先從這本書的作者講起好了. Guy Kawasaki, 一開始從史丹佛心理學系畢業後到UCLA拿了MBA學位最後加入了蘋果電腦, 成為了Apple Evangelist. 如果大家好奇Evangelist是什麼東西, 就是宣導Apple產品的人. 然後自己跟夥伴成立了Garage Technology Ventures. 一個幫助創業家拿到資金的創投, 然後慢慢成為專門投資種子或是早期創業公司的創投(Seed or Early Stage Investing). 原本在矽谷的創業界滿有名氣的Guy在寫完創業的藝術後, 成為很多公開場合的演講者(一場好像要4萬美金).

為什麼創意的藝術這本書會這麼受歡迎呢. 因為如果很多想要高科技或是網路創業的人就知道, 資金其實是很重要的一門環節. 因為市場變化太快了, 如果沒有很大量的資金快速擴充的話, 公司可能很快就被競爭者淘汰. 導致很多公司需要跟創投(Venture Capitalist)去籌資. 不是因為創投的錢比較好用, 只是因為創投可能是唯一會投資你的公司的人. (當然啦, 還有你的爸爸媽媽跟親戚朋友). 一般的銀行或是投資公司不可能會想要投資一間從沒聽過跟沒有賺錢模式的公司. 如果不需要跟創投籌資的公司是最好的, 因為就像我其中一個創業老師, Mike Lyons說過, 這筆錢可能會是你一輩子拿過最貴的資金. 關於有多貴, 這又是下一次可以討論的地方.

Guy運用他在過去矽谷的經驗, 寫出了這本專門給任何高科技創業家想要知道怎樣開始一間公司然後跟創投簡報. 雖然大家都有一個概念, 但是這本書把過去Guy看到的, 或是他顧問過的經驗, 寫入這本書裡面. 在這裡我會簡單的提出幾章我個人覺得蠻有用的想法,

第一章, 簡報的藝術, 點出大家對於給創投的簡報該做跟不該做的事情. 例如, 通常大家喜歡做一大堆PPT, 30~40張, 然後聽的人看的都累了. Guy的建議是用10張簡報, 20分鐘就把整個簡報做完. 留下20分鐘來跟投資者討論. 我個人的經驗就是, 如果你的想法跟創業團隊真的很優秀的話, 其實在第三張PPT的時候, 投資者已經有個概念有沒有興趣. 不需要用一大票的數據跟文字來壓死人.

第四章, 籌資的藝術, 這裡有一段真的還蠻有意思的. 很多時候, 研發高科技的人總是認為自己是市場第一人, 外面永遠沒有競爭者. 所以喜歡跟投資者說, "我們沒有競爭者, 整個市場只要我們做的出來就會是我們的". 如果你好好的想一想, 有可能嗎. 世界上真的有哪個市場是完全沒有競爭者. 如果真的沒有競爭者的話, 會不會是這個市場本身就有問題, 所以沒人要進來. 因為在任何一個好賺的市場裡面, 一定會有人會選擇進入. 沒有一個公司會放棄一個有未來的市場.

第十章, The Art of Rainmaking (老實說很想翻成中文, 但是Rainmaking的商業意思就是抓到大量生意). 在這一章就是教導創業家應該如何的走出去賣自己的產品. 對於我個人來講, 可能因為我是業務出身, 所以讀到的時候是感覺蠻認同的. 但是也沒學到什麼新東西. 但是如果你是一個工程師, 也沒出去賣過產品的話. 我高度建議你可以閱讀看看. 這一定會對你未來有幫助的. 我個人的觀點是, 人人其實都是一個業務. 這是沒辦法避免的. 不管是你去面試的時候, 你在推銷你自已. 或是你去租公寓的時候, 你要讓房東了解你適合這個環境. 這是沒辦法逃避的.

當Guy把幾個客戶常會說的話翻譯給大家聽, 感覺還滿好笑的.
"You don't have your act together" - 你可能真的搞不清楚狀況, 或是你的簡報可能真的有問題. 搞不好還得罪人了.

"You're incomprehensible" - 代表你整個簡報都有問題, 最好重頭開始做一遍你的簡報. 如果你需要你的客戶真的聰明到一種程度才可以了解你的產品的話, 那你可能會永遠賣不掉你的產品.

"You're a solution looking for a problem" - 老實說這也是我最怕的. 就是你的主意根本沒辦法解決別人的問題. 也許是一個很酷的科技, 但是對人根本沒有價值. 最近我在行銷課提到的就是Segway, 超酷的科技, 但是好像創造不出價值. 如果你碰到這樣的狀況, 可能需要調整一下自己的營業模式(Business Model).

希望寫到這裡, 大家如果對創業有所熱情的人, 可以買或是借一本來閱讀. 我個人算是強烈推薦這本書. 因為會給你一個很好的方向對於高科技公司的開始跟如何去跟創投籌資的方法. 如果對Guy Kawasaki這個人有興趣的話, 可以去讀他的部落格, 在我旁邊的LINKS有, How to Change the World. 當然啦, 如果你對創業有興趣的話, 請跟我連絡. 因為大家可以來討論討論一下有什麼未來機會可以合作.

註:
昨晚在Country Meadows Golf Course, Richmond, BC 第17洞照的夕陽. 因為我的2百萬LG手機相機實在太爛了, 照不出昨晚的美. 但是老實說, 如果叫我跟朋友平常去哪裡打, 我真的不會去. Par 3 Course真的已經離我有一點距離了. 但是昨天比賽拿到冠軍也算是對的起大家了.

4 意見:

Howard 提到...

Dude,ur articles have given me a lot of inspiration. I have been thinking the path for my next 20 yrs.Maybe by reading all ur articles, there will be some light shed on me.

西恩潘 提到...

Hi Howard, thanks for letting me know that I gave you a lot of inspiration. The reason why I am writing this blog is to let my friends and others to understand my passion for business and entrepreneurship. Please do keep on reading and comment on anything you like so this would drive me to write more.

William Wei 提到...

Sean,

Found your blog from reading Mr6.cc. Interesting blog! Hope you keep on cranking out good quality stuff. BTW, I bought this book when I was in my last year of MBA in 2004, because I was tired of reading HBR cases. I have to agree with you that this book is a must read for anyone thinking about startup in the high-tech world. And, Guy is also a good speaker and moderator for high tech panels.

西恩潘 提到...

William, thank you for your valuable comment. I will keep writing as long as I have great ideas in mind. This book is a must read for anyone who would like to do a high tech startup. There are other books out there that I will be recommending later on. The Art of the Start would be a great read for people who is not familiar with the silicon valley startup process. As I have mentioned before, the goal of this blog is to share my thoughts and passion about businesses with friends and others. Feel free to comment on any of my articles at anytime.

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