2007年9月26日

EQO, 這到底要怎樣唸啊...

如果我突然跟你提到EQO, 你會想到什麼,
"這個字怎樣唸啊, "EGO", "E.Q.O.", "EGGO"..."
"EQO是一個可以吃的食物嗎?"(那是EGG, 不是EQO好嗎...)

好了, 不跟大家鬧了, EQO的正確唸法就是"echo". 這是一間在2006年2月才在溫哥華成立的科技公司. EQO Communication 跟其他的創業公司一樣, 還在尋找自己的甜蜜點. 這間公司主要的產品為, EQO軟體可裝在任何手機上面, 然後使用者可以在這軟體上面打VOIP電話, 用IM, (MSN, Yahoo, AOL, Gtalk...), 最主要的就是可以讓所有的使用者隨時了解對方的狀況. 意思就是, 讓用戶有可以隨時隨地透過手機了解自己的朋友跟家庭到底現在在幹嘛. 等於把MSN+SKYPE+Facebook帶著走. 在我昨天有這個榮性去拜訪他們以前, 我一直認為他們是要把VOIP放到手機上面, 使得用手機講電話變的幾乎不用錢. 但是因為透過邦奇同學的個人關係, 昨天跟EQO的技術長/創辦人, Colin Quon聊了90分鐘, 真的改觀了. (原本我們只有30分鐘, 誰知道越聊越嗨, 最後講到90分鐘還想繼續講下去)

在我提出這個90分鐘專訪裡面我們談到的重點前, 當然要說明一下我為什麼要去拜訪EQO. 因為在這學期拿了一堂創業行銷策略(Creative Marketing Strategy)的課. 老師把最後一個功課設定為選擇一間公司然後對這公司的策略來提案. 我們最好是有認識這間公司的執行長或是副總階位, 這樣我們的提案才會比較有可能會被採納. 其實我聽完後蠻喜歡這個功課的. 因為其實這跟現實生活很接近, 分析公司最近的策略跟市場, 然後跟主管提案.

會選擇這間公司因為是我的隊友, 邦奇同學以前在EQO樓上上班, 在他來讀MBA以前差一點被EQO挖角過去. 但是因為他選擇來讀MBA, 所以沒去EQO工作. 但是因為他當時已經有跟EQO的執行長Colin談過了, 所以已經認識了對方. 這間公司特殊的地方是, 三個創辦者(Colin, Jeff and John), 有兩個是華人. 連被請來的專業執行長Bill都是華人. 所以整個公司的華人腳色似乎很重要.

以下是昨天訪問的重點, S為西恩, C為Colin:

S: EQO現在的主力散佈通路為何? 對於EQO這樣一個年輕公司來說, 要讓使用者了解這公司應該是一個挑戰?

C: 對於EQO這樣一個年輕的公司, 能使用的通路來散佈不免就是幾種,

1) 透過EQO公司網站
2) 透過EQO員工
3) 透過不同樣語言的電台跟活動, 溫哥華的中文電台
4) 跟手機製造商整合, 諾基亞跟摩托羅拉.
5) 透過大型手機銷售網路
6) 透過第三者下載網路

但是你們要了解, 以現在EQO現在的狀況, 賺錢不是第一要件. 最重要的就是如何來衝會員數. 因為這是一個高度成長的市場, 全世界超過10億人在使用手機. 如果EQO有機會拿到一部分的派, 那就有機會成功. 因為EQO是一個有創投投資的公司(Ventures West, Growthworks and BDC Ventures Capital), 所以絕對要走曲棍球成長路線(Hockey Stick Model). 如果只是以一個可賺錢的公司來講, EQO大可成為一個一個月賺CAD100萬的公司, 但是創投要投資的不是這樣的公司. 一個創投可投資的公司(VC fundable company)如果沒有辦法有爆發性的成長, 那根本不可能拿到資金.

S: EQO現在的競爭優勢為什麼? 是怎樣的去創造自己的競爭優勢?

C: 以我個人看法, EQO現在最大的競爭優勢就是我們的軟體支援超過上百隻手機以上. 我們的同業以許有類似的軟體, (Skype Mobile, Jaxtr, Jajah...). 但是很少有軟體可以像我們一樣,支援那麼多的作業平台. (Windows Mobile, BlackBerry, 不同版本的Symbian)

還有一個優勢就是, 當大家還在使用Wifi的打電話模式, 就是一定要用Wifi網路上線來打電話, 或是Call back模式. 使用者先打給中間接撥者, 然後掛上電話. 接撥者會幫忙把你跟你的朋友接通後再打給雙方讓雙方通話. 這些模式都不是屬於正常人現在打電話的習慣. EQO現在使用的科技就是, 當你直接打電話給你的朋友的時候, 你的線路會直接跳到EQO網路, 導致你根本感覺不出來打一般電話的差別.

最後一個就是, 以後的手機電話不是便宜, 是免費. 當大家可以用自己的手機上網後, 所有的溝通都會是免費的. "End game is free, not cheap!!!" 因為差別實在已經差太少了, 所以一定要用免費才能在這個市場上面競爭.

S: 聽起來EQO好像不只想要專注在VOIP on Mobile, 到底EQO最後追求的策略是什麼?

C: EQO要看的當然是比現在的策略還要大的餅. 現在EQO最大的挑戰就是如何讓越多使用者下載EQO的軟體. 只有這樣才能衝使用戶. 但是由於現在一般使用者對於在自己的手機上面下載軟體還是比較不熟悉, 所以這對EQO一個公司的成長來說還是一個挑戰. 如果你看看最近幾個很成功的創業公司, SKYPE以30億美金賣出, 一個使用者的價錢大概在USD60. 或是最近最火熱的Facebook, 以100億美金的價值(VC Valuation)來說, 一個Facebook使用者可以賣到USD250. 這就是使用者的價值. 所以EQO的挑戰就是如何在短期內製造這樣的爆發力.

當然啦, 這也是投資EQO的創投所想要看到的. 這樣的爆發力. 而且在這個手機產業裡面, 使用者比電腦的使用者多太多了. 但是由於手機的限制, 螢幕的大小, 記憶體, 不同樣的作業平台, 導致在手機上面操作軟體絕對是有比較大的挑戰.

當然啦, 90分鐘的專訪裡面一定談到比這還要多. 但是因為有些話題比較關於公司機密, 所以我在這裡選擇不寫出來. 希望在這短短的文章裡面稍微了介紹一下EQO這間公司, 跟一間有創投投資的公司所會面臨的問題. 如果在讀完我的報導開始感覺對EQO這間公司產生興趣, 不如去下載他們的軟體來玩玩看吧.

還是要感謝我的隊友邦奇讓我有這個機會去EQO採訪, 還有就是EQO的技術長Colin, 我真的從他的身上學到很多有關這個產業跟創業公司.

註:
在這裡還要恭喜紫妹買了一台新力Bravia40吋LCD電視. (未免也太享受了吧, 我還在看27吋電視) 終於第一次聽我的建議買東西了, 不然我真的以為妳會買Sharp. 我知道妳講我們認識了10年所以一直叫我把妳寫進來, 但是我真的不知道要怎樣把妳寫進商業部落格裡面. 最後只好在註裡面把妳寫進來. 相信現在讀者可能被我搞到烏殺殺, "紫妹到底是誰啊?". 這又是一個猜謎活動, 有本事猜出來的人就來領獎吧.

西恩部落格功能增加:
我把我常使用的兩個照片網站, PicasaFlickr的連接貼在左手邊我的介紹下面. 想要去看照片的人就去看吧.

8 意見:

JENNY 提到...

發現你寫商業的文章,首段都會弄個斗大的問題拋給所有讀者,讓觀眾抱著滿懷好奇之心來看看你的葫蘆裡賣了什麼藥!
不得不說...老哥,你成功了!你把那些讓普通人看了就會消化不良的東西,用你的"西恩潘"式讓大家達到一個吸收的效果!不囉嗦,不廢話!
不過~~~EQO在台灣可以用了嗎???

国宝 提到...

假若西恩没有保留某些重要信息的话,国宝对这个公司,还是保留原来的看法啦。至于批评的说话,说太多好像也不好,不过很高兴可以知道这是一家华人的公司。
EQO这个服务已经出来差不多1年半多了,从网站流量来看,除了一开始有爆发性外,今年基本上是下坡路了。当然,下载了软件就不一定需要再跑到网站上去,网站流量不涨也不见怪。但从此可以看出,EQO的用户数,尤其是当月有效用户数(在30天内有使用EQO)应该不会如风投所愿成曲棍球棍曲线增长吧,西恩?

国宝 提到...

Share一个有趣的VOIP案例:
Pudding Media提供了一种类似Skype的网络电话服务,不收取任何费用。交易条件是让Pudding Media公司监听通话内容,他们使用语音识别软件监控交谈,在用户电脑屏幕上显示与谈话内容相关的广告。比如交谈中聊起电影,电脑屏幕上就会显示电影评论和新电影广告。这项服务正在进行beta测试,电话拨打区域主要是北美。有趣的是,测试中显示,屏幕显示的广告改变了通话内容。”
http://www.nytimes.com/2007/09/24/business/media/24adcol.html?_r=1&oref=slogin

西恩潘 提到...

Jenny, 哈哈哈. 不好意思喔. 本來就是要這樣寫大家才會進來看啊. 不然說真的, 沒有聳動的標題, 沒人想要來看商業文章. 大家都想看愛情文章. 所以我想了好久好久才做到這樣的效果. 希望成功了.
台灣已經可以用囉. 所以妳買的哪個阿福機是可以裝的. 技術長昨天已經跟我說過, HTC手機是可行的. 快去下載吧.

西恩潘 提到...

国宝, 我當然是有保留很多機密. 因為畢竟其實我不應該討論昨天談話內容. 所以我選擇性的寫出一點技術長的想法. 其實這個公司有很多研發產品. 所以才拿的到兩輪的創投資金. 只是他們現在選擇性的拿出來推銷. 就有一點像Google還沒上市以前只有搜尋引擎, 但是一上市後什麼東西都推出來了. 我相信這也是大部分高科技創業公司的走法.

西恩潘 提到...

當然啦, 要有曲棍球桿的成長一定需要有相當的市場接受度. 如同我提到的Skype跟Facebook. 即使這是每個創投投資的公司想要做的, 但是可能幾千間最多一到兩間可以有這種瘋狂成長. 但是以EQO才進入第二年的營運, 還是有機會的. 看起來他們資金暫時不是問題, 問題比較可能會出在如何讓市場接受.

国宝 提到...

嗯,有资金就是好,象EQO这样为了冲用户数,还送免费电话分钟的,如果是自己钱的话估计没几个会舍得...
可能国宝的头脑还是不习惯这种风险投资资金的吸钱之道吧,总觉得如果是自己的生意的话,1年内没法收支平衡都比较危险。
从西恩那里再一次地确定了互联网公司要拿风投,根本无需考虑营利,只要一味地冲用户数、冲pageview、冲alexa即可,达到这样的效果,在运营开始的时候“免费”是皇道啊...

西恩潘 提到...

說對了. 在這樣的網路公司裡面, 或是高科技公司. 因為後面有創投的支持, 只要拼命衝就好了. 賺錢是後來才想到的. 例如, Skype, Youtube或是其他很多成功的網路公司. 每個人都有不一樣的創業模式. 他們這種方法只是其中的一種.

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