2007年11月20日

Amazon也要推電子書, 不會吧...






今天最大的新聞之一應該是亞馬遜正式公佈了新的電子書系統, Kindle. 其實在過去幾天裡, 網路上已經轟轟烈烈的討論很久了. 老實說, 電子書的想法從90年代末期已經進行了很久了. 在暑假以前, 我還閱讀了一個有關電子書科技的公司E-Ink的案例. 想不到亞馬遜的Kindle用的就是這間公司的科技. 其實這間公司E-Ink是從MIT裡面的實驗室跳出來的科技. 在90年代末期泡沫的高峰, 幾個學生發現這個科技可以改變人類的生活, 所以決定自己跳出來成立這間公司, E-Ink. 因為是在泡沫的末期, 這間公司成功的說服了當時的創投跟印刷公司投資.

其實E-Ink的產品就是可以一種特殊的顯示科技Electronic Paper Display, 在泡沫的時候, 原本這間公司把自己定位為LCD科技的競爭對手. 但是我們大家都可以知道, LCD現在已經多麼熱門了. 但是我相信很多人還時沒聽過所謂的電子書科技. 但是有時候不知道是不是時勢創英雄(泡沫前創業)或是有好爸媽(MIT實驗室)可以活的比較久, 想不到這間公司可以成功的拿到超過1億多美金的創業基金. 在完全沒有任何的產品或是營業模式下, 這間公司從1997年創業後一直到現在都還沒眾人所知的產品.

在2004年, 新力自我推出了PRS-500電子書系統. 這個系統利用了E-Ink的科技, 其功能原本是想要取代我們現在閱讀的書. 希望所有的人都會開始買這個電子書系統. 想法是很好, 但是最大的問題就是, 如果希望每個人都自己上網買書然後下載下來自己灌到這個系統裡面似乎好像有點樂觀. 絕大部分的人都不太習慣這個的模式. 加上$349.99的價格, 導致推出了三年多到現在可能還賣不到一萬台. 如果一個消費型電子產品賣不到上百萬台, 老實說已經算是失敗的產品了. 也就是為什麼, 蘋果哪麼認真的推銷iPod跟iPhone. 沒有賣超過100萬台真的就是浪費自己的資源.

但是想不到在新力推出的哪時候, 亞馬遜也看上了這個科技. 如果亞馬遜自己的介紹沒有寫錯的話, 差不多也是哪個時間亞馬遜開始研發自己的電子書. 如果光從策略的角度來看, 電子書絕對是亞馬遜下一個該走的路. 已經是全世界最大的書店, 下一步能夠增加自我的價值就是成為出版商. 但是光是單純的買下或是成立出版商對一個線上書店來說沒有太多的價值, 尤其是還需要購買其他相關的投資. 如果可以開創一個平台讓所有的作家都有興趣在哪個平台上出版書, 哪個價值對亞馬遜未來的發展才高.

對於新力失敗的地方, 亞馬遜也想到了. 如果叫消費者自己上網下載購買電子書, 一定會造成很多不便. 所以對於Kindle使用了Sprint網路的(EVDO)科技讓亞馬遜可以無線傳輸到用戶的Kindle上. 所以所有的用戶可以在60秒內下載電子書真的可能會是殺手級應用. 如果認真注意的話, 這本小小的電子書就像一般的實體書一樣. 大小或是體重都算市可接受範圍.

對於$399的標價, 這就是我有一點想不透的. 如果亞馬遜想要快速的佔領這個市場. 尤其是想要讓很多作家加入在電子書出版的行列, 照理說應該想辦法以一種低價位的策略來搶佔. 但是$399這個價格應該會讓很多讀者遲疑到底要不要購買這樣的科技. 尤其是還沒有很多的作者的書可以在電子書閱讀. 這個策略對於這個產品的未來會是一個很大的挑戰. 但是我有一點好奇的地方就是這個產品的產地. 是否現在還是屬於北美生產去確認品質, 還是已經發到亞洲的電子廠來做代工. 照理說以現在的產量來講, 我相信應該還不到亞洲去生產的階段. 尤其是E-Ink的這個技術在亞洲除了日本以外還沒有太多國家有所合作. 我最後一次看到跟E-Ink合作的廠商就是台灣的元太電子. 不然老實說我想很多亞洲公司都在投資LCD產業而非電子紙這個產業. (剛剛才讀到新聞原來新力跟亞馬遜的電子書技術都是由元太供應. 當然是E-Ink授權的)

整體來說, 電子書會是未來應該是不能否認的. 但是哪種科技跟哪樣的獲利模式應該還是需要接受探討的. 應該走刮鬍刀跟刀片的模式, 先讓大家有刮鬍刀再用刀片賺回來. 還是走電腦硬體/軟體的模式, 兩種產品都應該獲利. 這些都應該會是一個很有趣探討的問題.

如果你有任何的想法, 也不要吝嗇的跟我分享. 因為我很想要知道到底有多少人會願意花$399去買這個亞馬遜的電子書. 如果你問我的話, 我應該還不會想要買. 因為對於$399的售價, 真的沒辦法吸引我衝去採購.

圖片1: Sony PRS-500 Portable Reader System 摘取SonyStyle.com
圖片2: Amazon Kindle 摘取Amazon.com


註:
不知道大家有沒有聽過這兩句話, "出來混的有一天總要還"或是"夜路走多了真的碰到鬼". 今天早上開車去上課的時候一樣停在學校的停車場. 想說就跟其他天一樣, 停車好就去上課了. 但是下課後, 走到停車場, 車怎麼不見了. 10年前的我可能還會擔心是不是被偷走了, 但是我一看到車子不見了就知道, "死了, 一定被拖走了.". 在7年前就聽過我老姐講過UBC的拖車狠到到停車場去拖車, 以前還感覺她唬我, 想不到今天也發生在我的身上.

想不到因為我欠了幾張學校發單, 拖車狠到跑到停車場來拖我. 而且還是一大早, 完全沒預警下. 其實我的高中好兄弟以前已經跟我警告好多次了, 一定要停在很難被拖車拖走的車位這樣才安全. 但是人就是這樣, 我剩下一個禮拜就要畢業了. 根本沒想哪麼多, 隨便找個地方停就好. 但是也許人在做天在看, 明明剩下沒幾天就結束了. 想不到拖一下, 加上過去的罰單, $210就這樣掰掰囉. $210不是台幣大家不要搞錯, 這個是加幣. 如果你好好的算一下, 今天早上花掉了6600, 也算是六六大順嗎.

天啊, $210可以做超多的事情的. 有沒有搞錯啊, 就這樣白白的說再見. 原本要跟拖車場的人凹, 他說凹不要跟他凹. 他只負責收錢. 要凹自己到辦公室去凹. 不付錢的話就不給你車. 也許人生就是這樣, 有時候做壞事(才欠幾張發單), 逃的了一時, 逃不了一世. 當然還是要感謝我的同學陪我去拿車還請我吃中餐. 也再度讓我學到, 人在做天在看. 不是不報, 只是時候未到.

12 意見:

匿名 提到...

不看好,這還是必須要求使用者改變習慣的產品,而且那個下載電子書功能我也不覺得是殺手,在iphone寫一支可從網站download免費小說的程式也差不多就是這樣。

我倒不太懂Amazon為何自推硬體,
Kindle做類似iTune的一個平台商的角色是可行的,但學ipod自己出硬體似乎就非Amazon專長,莫非找不到硬體廠商願意投入?

Will

西恩潘 提到...

我相信每個創新的產品都會改變人的使用習慣. 只要是創新, 都會有一定的改變. 最大的問題就是, 是否人可接受這樣的模式.

哪個下載電子書真的是一個殺手應用啊, 因為不是使用Wifi而是用手機的網路. 所以你不管到哪裡只要手機有通的地方就可以下載書. 老實這樣的範圍還蠻驚人的. 最大的問題應該就是如何說服人如果一本書只要$10, 我為什麼要花哪麼多錢去買一個電子書平台然後花錢下載.

但是不得不否認的就是, 報紙的未來已經越來越慘了. 已經有不轉型就是等著被買走的感覺. 也許就會跟音樂產業一樣, 不接受線上功能也就只能等死.

KuenWei 提到...

我覺得這套硬體有幾個問題:

1.價格:Kindle$399,EeePC$399.99,基本上兩者的價差微乎其微,可是功能卻差很多,是否有人會願意花一樣的價錢只是買一個電子書,這點還是有問題存在的可能性,雖然EeePC就尺寸、外型輕巧度都不及Kindle,但是Kindle的實用性,實在遠不及於EeePC,這兩者之間的取捨我覺得是個很有趣的消費者問題。

2.市場:電子書的市場是否成熟是個問題,電子書有未來的趨勢,可是目前來說電子紙的產業科技大概是進入成熟初期,還沒有到完全量產的大眾消費財,是否已經成熟的話,就我個人看法而言使用者的需求量還是不高,畢竟買一臺Kindle的價格可以買很多其他的東西。

3.閱讀習慣:現在閱讀習慣如果不是因為省錢使用電腦閱讀的話,就是以實體通路為主,如果一本電子書$10USD,換算台幣$330左右的價格,我覺得在台灣的消費市場很難開拓,因為台灣的書雖然貴,但是其實消費群並非全然都是高科技的使用者,是否大家能夠改變習慣從實體的書籍轉換成半虛擬的電子書,其實未能下定論。

總的來說,我覺得電子書的發展還是有個很重要的突破「價格」,依我個人看法,報紙的未來會面臨危機在於,有價格的產品,被沒有價格的產品取代,而且這兩個產品對消費者的效用是一樣的,所以報紙自然需要走向一個免費開放、技術創新的時代,因此開始訴求便利性、可得性。但是書籍則不一定,如果電子書的價格(將硬體平均攤提過後),沒有辦法獲得價格優勢的話,我覺得要發展還是有他困難的地方,畢竟要改變人的習慣是很難的,除非有極大的誘因,不然人應該不容易付出高的交易成本。

個人拙見,僅供參考。

西恩潘 提到...

你講的很正確, 但是我相信市場是有的. 因為每個人都要看書, 只是是用什麼樣的平台. 就像是每個創新科技一樣, 一定要有某種特殊的改進發生, 像是數位相機原本因為價格過高, 所以沒辦法人手一台. 現在大家都在拿數位相機. 價格絕對是一個很大的挑戰.

另外就是閱讀習慣, 如果大家都習慣在電腦上閱讀. 我相信在Kindle上閱讀絕對不是一個問題.

對於台灣這個市場是否可以推這樣的產品, 不是沒有哪個市場, 只是到底可以賣出多少Kindle才是最大的問題. 因為畢竟消費電子需要的是量, 台灣的市場也許可以當個附加市場, 但是主力應該還是美國跟日本吧.

你的意見很好也希望更多的人可以回應讓我了解大家的想法. 也算是一個簡單的用戶調查.

Hsu 提到...

Wei 說的不錯
人類閱讀習慣難改變
還有重要的因素 就是圖塗改改

用筆劃塗鴉重點 硬體在怎麼作都沒這種感覺

除非是言請小說打發時間用的 專業書籍需要研讀 還有時候會前後翻閱頁面作對照
這些都是電子書難以做到的 電子資料適合查詢 至於閱讀 我看很拼! 可以用金庸小說來測試市場吧! 個人淺見

西恩潘 提到...

資料查詢跟或是打發時間的使用, 例如坐飛機, 公車, 或是其他交通工具.

最重要的就是不能以台灣市場的角度來看而是從北美的方向來看. 我相信早期使用者應該大部分都會是商業旅行者喜歡看雜誌, 報紙跟商業書. 價錢比較對這些消費者比較不會哪麼敏感. 而是這個產品Kindle到底可以給我多少方便.

希望有更多人可以分享一下自己的想法. 還真的滿想了解東方人對於這個產品的感覺.

国宝 提到...

Amazon出kindle而不与现有流行的随身系统硬体合作,应该是希望最大限度地杜绝电子书的复制,毕竟电子书若download在ipod,plam,laptop的话很快就满世界都是了。
不过这个kindle确实是很贵,买OLPC $399就两台了,还能捐一台到非洲给小朋友。
国宝是认同电子书的发展未来的啦,不过通过自己出硬体去解决盗版问题的方法我并不看好,除非走出血式的行销,比如买机器送30本书下载。不过问题是我们的口袋背包真的容得下那么多电子产品吗?
而且国宝喜欢看完一本好书后像战果一样把它放到书架上展览,就如大解后要欣赏一下自己创造的艺术品才把它送走一样...

西恩潘 提到...

Kindle要踏入的絕對是要改變人類生活的一種科技. 對於Amazon是否適合進入電子書這個產業, 我相信Amazon未來應該是想要變相整合出版商跟書店的營業模式來製造更長的價值鏈.

至於會不會成功, 我相信還需要看到底Amazon可以賣出多少Kindle才能夠去決定未來的策略. 就像是任何公司一樣, 現在所有的決定都需要市場確認才能夠走下一步. 已經沒有公司有任何辦法可以控制消費者的消費行為了.

KuenWei 提到...

我認為Kindle鎖定的應該是高階的商務人士,每天都需要吸取大量商業即時資訊的使用者,所以才會這種高位價格,不過對台灣來說,市場規模在於無線網路的支援程度,畢竟台灣並非每個地方都有無線網路開放使用(台北市算建構比較完整的),畢竟失去了網路功能Kindle就像是一台只能裝書的PDA,可是目前台灣無線網路的鋪設以及使用率仍低,除非每個人都早起先下載今日的報紙、雜誌,不然我還是覺得Kindle在台灣的發展目前未能看到榮景。

這是我寫下來的對Kindle的一點意見跟想法:http://eyewithouts.blogspot.com/2007/11/kindle.html

西恩潘 提到...

很多人可能還沒發現的就是, Kindle用的不是無線網路而是透過手機現在的網路下載. 所以只要手機通的地方, 都可以進行下載的動作.

我發現很多人都以為Kindle是通過無線網路才能用. 所以這個是要進行更正的. 但是就像我寫的, 這絕對是給高階商務人士, 而且還有像是北美或是西歐國家使用.

我相信像是亞洲很多市場根本沒有哪麼大的市場跟空間.

你的文章寫的不錯, 改天去幫你留個言. 最近考試太忙了. 所以比較來不及.

KuenWei 提到...

感謝西恩潘大哥的提醒喔!!我已經改正相關錯誤的字句了~~

我覺得亞洲他是呈現有市場的狀態,只不過是否有相對應的媒體可以配合,畢竟亞洲主流媒體對商務人士的重要性不若美國的高,就算有市場可以開發,還需要跟媒體多撮合。

感謝西恩潘大哥讚賞喔!!因為我未來想要去美國攻讀MBA,可能會有許多MBA的問題想要請教您了!!

西恩潘 提到...

沒關係. 因為我看到很多在亞洲的部落格都是寫Kindle是用無線網路所以在沒有Wifi的地方不就變成廢機一台. 但是亞馬遜沒有那麼笨囉. 自己負擔利用手機網路下載的費用. 使用者只要在有手機收訊的地方都可以接收到.

對於為什麼亞洲推這個會是很辛苦的市場, 那又是我改天的部落格主題. 因為我思考了這個商業模式很久了.

改天再說吧.

有關MBA的事情有問題就email給我囉. 不敢說我是專家, 因為台灣去美國名校讀書的人太多了. 只能說我只是愛講而已.

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