Amazon也要推電子書, 不會吧...






今天最大的新聞之一應該是亞馬遜正式公佈了新的電子書系統, Kindle. 其實在過去幾天裡, 網路上已經轟轟烈烈的討論很久了. 老實說, 電子書的想法從90年代末期已經進行了很久了. 在暑假以前, 我還閱讀了一個有關電子書科技的公司E-Ink的案例. 想不到亞馬遜的Kindle用的就是這間公司的科技. 其實這間公司E-Ink是從MIT裡面的實驗室跳出來的科技. 在90年代末期泡沫的高峰, 幾個學生發現這個科技可以改變人類的生活, 所以決定自己跳出來成立這間公司, E-Ink. 因為是在泡沫的末期, 這間公司成功的說服了當時的創投跟印刷公司投資.

其實E-Ink的產品就是可以一種特殊的顯示科技Electronic Paper Display, 在泡沫的時候, 原本這間公司把自己定位為LCD科技的競爭對手. 但是我們大家都可以知道, LCD現在已經多麼熱門了. 但是我相信很多人還時沒聽過所謂的電子書科技. 但是有時候不知道是不是時勢創英雄(泡沫前創業)或是有好爸媽(MIT實驗室)可以活的比較久, 想不到這間公司可以成功的拿到超過1億多美金的創業基金. 在完全沒有任何的產品或是營業模式下, 這間公司從1997年創業後一直到現在都還沒眾人所知的產品.

在2004年, 新力自我推出了PRS-500電子書系統. 這個系統利用了E-Ink的科技, 其功能原本是想要取代我們現在閱讀的書. 希望所有的人都會開始買這個電子書系統. 想法是很好, 但是最大的問題就是, 如果希望每個人都自己上網買書然後下載下來自己灌到這個系統裡面似乎好像有點樂觀. 絕大部分的人都不太習慣這個的模式. 加上$349.99的價格, 導致推出了三年多到現在可能還賣不到一萬台. 如果一個消費型電子產品賣不到上百萬台, 老實說已經算是失敗的產品了. 也就是為什麼, 蘋果哪麼認真的推銷iPod跟iPhone. 沒有賣超過100萬台真的就是浪費自己的資源.

但是想不到在新力推出的哪時候, 亞馬遜也看上了這個科技. 如果亞馬遜自己的介紹沒有寫錯的話, 差不多也是哪個時間亞馬遜開始研發自己的電子書. 如果光從策略的角度來看, 電子書絕對是亞馬遜下一個該走的路. 已經是全世界最大的書店, 下一步能夠增加自我的價值就是成為出版商. 但是光是單純的買下或是成立出版商對一個線上書店來說沒有太多的價值, 尤其是還需要購買其他相關的投資. 如果可以開創一個平台讓所有的作家都有興趣在哪個平台上出版書, 哪個價值對亞馬遜未來的發展才高.

對於新力失敗的地方, 亞馬遜也想到了. 如果叫消費者自己上網下載購買電子書, 一定會造成很多不便. 所以對於Kindle使用了Sprint網路的(EVDO)科技讓亞馬遜可以無線傳輸到用戶的Kindle上. 所以所有的用戶可以在60秒內下載電子書真的可能會是殺手級應用. 如果認真注意的話, 這本小小的電子書就像一般的實體書一樣. 大小或是體重都算市可接受範圍.

對於$399的標價, 這就是我有一點想不透的. 如果亞馬遜想要快速的佔領這個市場. 尤其是想要讓很多作家加入在電子書出版的行列, 照理說應該想辦法以一種低價位的策略來搶佔. 但是$399這個價格應該會讓很多讀者遲疑到底要不要購買這樣的科技. 尤其是還沒有很多的作者的書可以在電子書閱讀. 這個策略對於這個產品的未來會是一個很大的挑戰. 但是我有一點好奇的地方就是這個產品的產地. 是否現在還是屬於北美生產去確認品質, 還是已經發到亞洲的電子廠來做代工. 照理說以現在的產量來講, 我相信應該還不到亞洲去生產的階段. 尤其是E-Ink的這個技術在亞洲除了日本以外還沒有太多國家有所合作. 我最後一次看到跟E-Ink合作的廠商就是台灣的元太電子. 不然老實說我想很多亞洲公司都在投資LCD產業而非電子紙這個產業. (剛剛才讀到新聞原來新力跟亞馬遜的電子書技術都是由元太供應. 當然是E-Ink授權的)

整體來說, 電子書會是未來應該是不能否認的. 但是哪種科技跟哪樣的獲利模式應該還是需要接受探討的. 應該走刮鬍刀跟刀片的模式, 先讓大家有刮鬍刀再用刀片賺回來. 還是走電腦硬體/軟體的模式, 兩種產品都應該獲利. 這些都應該會是一個很有趣探討的問題.

如果你有任何的想法, 也不要吝嗇的跟我分享. 因為我很想要知道到底有多少人會願意花$399去買這個亞馬遜的電子書. 如果你問我的話, 我應該還不會想要買. 因為對於$399的售價, 真的沒辦法吸引我衝去採購.

圖片1: Sony PRS-500 Portable Reader System 摘取SonyStyle.com
圖片2: Amazon Kindle 摘取Amazon.com


註:
不知道大家有沒有聽過這兩句話, "出來混的有一天總要還"或是"夜路走多了真的碰到鬼". 今天早上開車去上課的時候一樣停在學校的停車場. 想說就跟其他天一樣, 停車好就去上課了. 但是下課後, 走到停車場, 車怎麼不見了. 10年前的我可能還會擔心是不是被偷走了, 但是我一看到車子不見了就知道, "死了, 一定被拖走了.". 在7年前就聽過我老姐講過UBC的拖車狠到到停車場去拖車, 以前還感覺她唬我, 想不到今天也發生在我的身上.

想不到因為我欠了幾張學校發單, 拖車狠到跑到停車場來拖我. 而且還是一大早, 完全沒預警下. 其實我的高中好兄弟以前已經跟我警告好多次了, 一定要停在很難被拖車拖走的車位這樣才安全. 但是人就是這樣, 我剩下一個禮拜就要畢業了. 根本沒想哪麼多, 隨便找個地方停就好. 但是也許人在做天在看, 明明剩下沒幾天就結束了. 想不到拖一下, 加上過去的罰單, $210就這樣掰掰囉. $210不是台幣大家不要搞錯, 這個是加幣. 如果你好好的算一下, 今天早上花掉了6600, 也算是六六大順嗎.

天啊, $210可以做超多的事情的. 有沒有搞錯啊, 就這樣白白的說再見. 原本要跟拖車場的人凹, 他說凹不要跟他凹. 他只負責收錢. 要凹自己到辦公室去凹. 不付錢的話就不給你車. 也許人生就是這樣, 有時候做壞事(才欠幾張發單), 逃的了一時, 逃不了一世. 當然還是要感謝我的同學陪我去拿車還請我吃中餐. 也再度讓我學到, 人在做天在看. 不是不報, 只是時候未到.