2008年1月15日

線上音樂下載的肉搏戰: iTunes, Amazon 還是?

在幾年前當蘋果電腦的執行長Steve Jobs提出要讓所有的使用者可以在網路上用US$.99/首下載自己喜歡的歌, 大家原本都一致不看好. 因為在哪個時候西恩潘想幾乎每一個在網路上下載MP3的人都是非法的下載, 或是只是共同分享. 所以這樣的路沒有一個人看好, 幾乎人人都認為蘋果走的這條路終究會失敗. 但是在蘋果電腦的iPod+iTunes的策略下, 這兩種產品的結合產生了無法想像的成功. 幾乎在一年內, iTunes已經成為大家會在線上購買音樂的共同平台. 單單從這樣的角度來看, 這個策略是成功的. 從另外一個角度來看, 單單是線上下載音樂的這個平台每個通路都可以做到, 不一定要從蘋果這個平台.

在過去幾年裡, 慢慢的每個不一樣的線上通路都推出了自己的音樂下載商店, 不管是Wal-Mart或是Amazon, 幾乎每個人都在搶食這塊大餅. 特別是在蘋果的成功後, 大家慢慢的了解線上合法音樂還是有市場的. 在過去因為一片CD或是專輯裡, 只有1~3首歌好聽, 但是唱片公司會強迫大家買單. 一片CD要賣US$10~15的情況下. 合法的線上音樂創造了可以購買幾首歌自己選的情況. 單單是這點就已經算是一個很創新的構想. 加上一首歌只要US$.99, 這樣更有特別的吸引力.

但是過去幾年唱片公司總是無法接受過去的靠賣CD的時代已經過去了, 所以特別會找像是蘋果電腦這樣的線上音樂下載公司來開刀. 不管是授權費或是DRM(Digital Rights Management), 都會試著限制很多廠商. 如果好好的觀察一下市場走向, 這些唱片公司在去年也了解到不改變不行了. 再繼續走下去整個音樂產業都會被瓦解掉. 光是看前幾天的新聞, EMI唱片公司決定要砍掉2000名員工就可以發現, 這個產業已經進入了一個巨大的變化而轉移到線上通路已經是無法改變的事. 這不是未來, 而是現在就已經在發生了.

今天西恩潘想要寫的當然不是有關現在音樂產業到底發生了什麼劇變, 而是線上下載音樂的競爭. 雖然Apple iTunes Music Store還是佔有大部分的線上音樂市場, 超過70%的合法線上音樂都是從iTunes售出. 從2003年推出到現在以來已經賣出了超過30億首歌, 但是Amazon跟Wal-Mart的線上音樂也是來勢洶洶. 從這三間現在比較熱門的通路來比, 西恩潘特別的到這三個網站來看看到底差異性在哪裡. iTunes Music Store的成功到底在哪裡. 用很單純的商業思考方式來看, 每首歌不都是一樣的. 那到最後應該就是拼價錢, 如果不是拼價錢的話, 到底一個線上下載音樂的平台需要提供什麼樣的附加價值的服務才會吸引到消費者的青睞.

單單從操作面的角度來看, 三個網站其實都是很簡單操作而且高度相似的. 相信每個人都可以再短時間內就可以上手了. 操作介面不會是一個音樂下載網站的競爭優勢. 但是一個很特殊也需要思考的地方就是, Wal-Mart算是從一個傳統百貨業者轉到線上採購再轉到線上下載. 如果大家認真的思考一下, 為什麼Wal-Mart需要轉型到提供線上音樂下載. 因為在過去Wal-Mart算是唱片公司CD的一個很大通路. 一直到現在在北美還是可以看到Wal-Mart的廣告提到Wal-Mart的點有最大的音樂CD選擇. 在其他唱片行已經倒的倒, 合併的合併的情況下, Wal-Mart一定也感覺到CD的銷售已經進入了末期了. 如果不轉型到線上音樂往後CD的銷路應該就會更快的萎縮.

而對於Amazon來說, 從一個線上零售商轉進到線上下載音樂商固然簡單, 但是也是跟原本的的營業模式不太類似. 深入了解一下也可以發現Amazon應該也是碰到跟Wal-Mart差不多的瓶頸, 原本靠著線上賣CD的市場已經過去了. 越來越少人會選擇買CD, 而選擇的就是下載音樂. 另外一點可以發現的就是, MP3撥放機的成長, 從iPod到其他的品牌. 在過去幾年已經成功的打掉其他Discmen或是其他撥放器的市場. 單單這兩樣來看就可發現為什麼Amazon會選擇在去年切入了線上音樂下載.

回歸到最早進入了iTunes, 為什麼可以在那麼多年或是多競爭者下繼續生存著. 可以看的出來過去蘋果了解iPod要成功一定需要一個可互相配套的平台, 而那就是iTunes的產生. 靠著這兩個互相支援的產品下, iTunes Music Stores有超過70%的北美音樂下載的市場佔有率. 當西恩潘回到亞洲的時候很多人問我, 為什麼會有人要用iTunes, 或是在線上購買音樂. 也許就是哪個便利性吧, 特別是iTunes+iPod這個組合下, 其他的線上業者要怎樣的突破這樣的結構鏈還是一個極需要思考的方式.

如果從策略面的分析來講, 如果其他的業者要成功的搶下iTunes的市佔率, 畢竟可能還是需要推出某種可在電腦上面使用的平台. 還是某種比iTunes還要更簡單的下載方式可以讓其他的人採購自己想要聽的音樂.

1. 手機平台:

越來越多手機已經算是半台MP3撥放器, 怎樣的利用手機平台來快速下載音樂. 特別是在3G手機已經慢慢的開放. 往後的下載費用幾乎是不用錢的情況下. 相信蘋果的iPhone也已經準備未來要搶食這塊餅了.

2. 家庭視聽系統:


以後慢慢的每個家庭的視聽系統都會連上線, 如果可以在客廳就可以選擇某樣的吃到飽聽多少歌的服務. 例如現在的一個月看多少部電影, Netflix跟Blockbuster, 也許可以使用一個月付個月費可以下多少首歌.


以上只是西恩潘想到的幾點可思考的方向, 相信音樂這個產業往後一定會慢慢的轉入線上這個市場. 這個趨勢已經不是未來式, 而是現在已經在發生了. 相信整個產業鏈都已經被影響到, 只是到底未來線上音樂到底有沒有辦法經營下去, 還是往後都需要靠其他附加價值的產品才能生存還是其企業或是創業家需要思考的範圍.

(圖片來源: Taiwan CNET iTune V7.03)

註:
自從昨天的搶救, 今天西恩潘還是需要大家繼續搶救西恩潘的部落格. 如果你認為搶救西恩潘的部落格, 西恩潘有什麼好處的話, 那你就錯了. 相信有讀過我的部落格的人就了解我完完全全沒有任何的廣告也沒有任何的推銷. 只是單純的分享自己的想法而同時跟大家切磋一下大家的商業觀念. 單單只是這樣的需求而已.

西恩潘希望大家的搶救只是自己說好玩的, 只是很想要了解大家對於我個人寫作的看法跟想法. 雖然我知道很多人也懶的看我寫的一大堆長篇大論, 或是感覺我到底在哪裡寫什麼東西. 但是希望有興趣的人都還是可以提出自己的看法跟觀點. 如同我自己過去曾經講過的, 我不怕大家來踢館. 只要不要做不必要的人身攻擊, 如果你反對我的看法我都歡迎.

只要你留下你自己的想法, 西恩潘一定會回覆. 因為西恩潘也是不斷的想要跟大家切磋分享大家對於投資或是創業的想法. 希望各路好漢可以多多給小弟指教.

「搶救搶救再搶救, 讓西恩潘可以繼續的寫下去吧. 拜託拜託, 大家幫忙一下搶救這個部落格.

(怎麼搞的很像選舉搶救候選人的感覺一樣啊.)

6 意見:

Mr. Monday 提到...

Hi, 西恩潘,

你的文章真的很不錯:)
我每天都有來看 :)
不考慮來 MMDays 客座一下?

西恩潘 提到...

不好意思. 原本有給我的帳號給我放在加拿大. 現在人在台灣所以一直沒有去MMDays上載. 已經拖了1個多月了, 想說等回到加拿大再回去上載一些文章.

哈哈哈...感謝你天天都有來看.

johy 提到...

每次上網都會來西恩潘這裡遛一下,看一下西恩潘拍的照片,文章.總是能啟發一些不同的思想,西恩潘的部落格就好像我的另一雙眼睛,帶我去看未曾去過的世界,比如像中國大陸,韓國,加拿大的一些發展,這些國家我都未曾去過,但都很想去,而從西恩潘的部落格的文章.照片可以預先了解一下那邊的狀況,實在很不錯,雖然有時候照片照的不是很清楚.....
我是一個沉默的讀者,喜歡沉浸於吸收各方知識的喜悅,相信有很多讀者都跟我一樣,西恩潘
的部落格有其不一樣的特色,I like it very much.加油西恩潘

西恩潘 提到...

照片拍的不是很清楚喔. 不好意思啦. 我也不是故意的. 只是拍照片算是西恩潘很引以為傲的地方給你講成這樣有一點小難過.

哈哈哈, 沒關係囉. 大家讀/看的開心就好.

Grady 提到...

其實你也許可以考慮採用像MMDays的方式,邀請客座,文章屬性相近,但想法可能不同,或許更容易激起迴響。

西恩潘 提到...

感謝你的建議, 但是如果開始邀請不一樣的人來客座, 代表西恩潘的責任又要變大了. 如同我過去說的, 寫作對我只是一種興趣. 哪麼大的責任對於西恩潘個人最後會變成一個負擔. 不管怎樣, 西恩潘的目標還是創業家/商人, 而非作家. 寫作對西恩潘來說祇是一種分享跟發洩的工具而已.

但是還是很感謝你每次來留言跟打氣. 讓我可以持續的寫下去.

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