水也可以拿來當電池原料喔...

如果我問你, "你知道你的手機電池裡面的原料是用什麼做的, 你可以答的出來嗎?". 我相信電池這產品跟所有的人都脫離不了關連. 不管是你的汽車, 手機, 筆記型電腦, 手電筒或是鬧鐘. 我們都沒有辦法避免跟電池脫離關係. 當然啦, 我這篇的目的不是要教育大家電池到底是用什麼做的, 而是現在燃料性電池(Fuel Cell)科技已經是一種大家不得不注意趨勢. 順便也許會讓你發現原來在這個產業裡面也還有很多投資機會.

在進入我今天想要談的水怎樣可以當電池原料以前, 當然要先談談過去幾年電池的演變. 相信大家都有買過鹼性(Alkaline)電池. 這大概是現在最流行跟最穩定的可拋式電池吧, 就是電視上看到有隻兔子沒事在哪裡跑來跑去. (雖然現在感覺很白痴, 但是老實說是一個很成功的行銷手法) 跟電池只有兩個顏色的那個牌子, 金色跟黑色. 到現在這個技術已經很成熟了, 但是產業又想不出什麼替代品.

但是由於技術的進步, 慢慢的很多人選擇購買充電電池來替代可拋性電池. 在充電電池裡面又以NiCd跟NiMH兩種為主流. 如果一般的電子產品來說NiMH會是你最好的選擇, 因為電力又強然後也不會有記憶力. (記憶力: 電池不會隨著你充電到哪個地步就讓自己的滿電率降低). 當然啦, 以現在筆電跟手機來說, 早就進入了鋰(Lithium Ion)電池的地方. 所以也沒又太多的選擇.

今天我要談的就是現在所謂的未來, 燃料性電池(Fuel Cell). 會談到這種電池當然是因為溫哥華有全世界最有名的燃料性電池廠商, Ballard Power Systems. 這間公司我真的是很佩服, 已經創業超過20年以上了, 到現在還沒有獲利過, 但是還有投資者跟汽車公司願意繼續投資. 其實燃料性電池的最大的原料就是水跟空氣. 講到這裡大家可能會傻眼, "西恩在哪裡講什麼東西啊, 用水跟空氣的電池. 他瘋了嗎". 我沒有瘋, 就是因為燃料性電池就是那麼創新, 所以才會有那麼多投資者跟汽車公司想要投資. Ballard最重要的一個賣點就是, 燃料性電池汽車引擎. 其實溫哥華的公車已經開始試用, 歐洲好像也不少城市, 德國漢堡跟阿姆斯特丹都有跟Ballard購買這個引擎. (連中國領導人, 胡錦濤都有去Ballard Power拜訪過, 你就知道這公司有多紅了)

燃料性電池跟一般電池最重要的差別就是, 電池是一種儲蓄能源的用具, 當電力被用完了, 電池就沒用了. 燃料性電池是一種製造電力的用具. 在有氫氣(Hydrogen)可以持續提供給燃料性電池的情況下, 電池就會繼續在化學反應下製造電力. 簡短來說, 就是因為氫氣跟水的化學反應導致電力會被製造.

如果我真的要解釋整個燃料性電池原理是怎樣的話, 那我想大家也不是很想聽. 更深入的一點就是這樣的想法, 在現在環保科技的提倡下, 已經搬上了主流的產業了. 10年前根本很少聽到公司要研發或是推出, 燃料性電池這個產品. 在於全球暖化(Global Warming)效應下, 電池這種早期大家覺得沒什麼的東西, 都要有絕大的創新.

除了Ballard Power在溫哥華很有名以外, 我的其中一個創投老師也投資了一家, Angstrom Power. 他們的產品也滿有意思的. 如果把手機的電池變成燃料性電池, 只要加入氫氣跟水就夠了. 完全不用插電.

這間公司的創業也很有意思, 我的創投老師, Wal Van Lierop, 在一個場合碰到了手機燃料性電池發明人, Dr. Ged McLean, 當時他正在維多利亞大學做這方面研發. 因為我這個老師自己的創投是專門做環保科技(Cleantech)投資, 算是北美比較前端的創投. 就說服了, Dr. Ged McLean在2001年跳出來自己創立一個燃料性電池公司, Angstrom. 一開始的創業基金投資了25萬(Wal自己出的), 但是去年九月已經完成了一輪1800萬美金, 從矽谷哪裡投資的. (我哪個老師應該賺了不少. 只是他自己不願意說他現在佔這公司的多少股份)

我最後想要提的就是, 因為過去幾年人對於環保的認知, 一個全新產業已經浮出檯面. 在往後的幾個禮拜裡面, 我會不定期的寫有關環保科技的發展. 因為就像燃料性電池這個產業一樣, 已經不只在北美火熱, 台灣跟亞洲也有廠商正在進行重要的研究跟投資, 三福氣體股份有限公司台達電子. 所以這種全球趨勢已經是沒辦法擋的, 也是各位需要好好的重視的投資標. 現在最重要的就是各位怎樣去把握下一波的投資趨勢.