Clover,最傳統的產品也可追求創新

如果認識西恩潘的人都知道,我個人非常喜歡喝咖啡。對於已經喝咖啡超過10年的我(對,你沒有看錯。從11年級就已經開始喝到現在。),如果有一天沒喝到咖啡,一整個人都會感覺怪怪的。(如同現在正在寫這篇文章的我,今天到現在還沒碰到咖啡) 很多人想到咖啡,不是想到哪苦苦的咖啡味,不然就是哪濃濃的咖啡香。對於不喝咖啡的人來說,哪種黑黑的水有什麼好喝的。對於愛喝咖啡的人來說,哪黑黑的水感覺比可樂還要好喝。當然啦,在這個黑金產業裡面(如果不確定這個產業的人,請回去讀"你不可不知的黑金產業...") 其實有很多不同樣的機會是大家從來沒有聽過的。從每個人都知道的開咖啡廳,到進口咖啡豆,烘培咖啡豆或是所謂的咖啡豆設備,如果真的去檢驗的話,這個產業不會輸給其他的科技業。

你可以相信哪個綠色標籤的咖啡品牌老闆是個億萬富翁嗎,或是台灣的85度C在短短的3年內做出超過30億台幣的營業額(老實說連西恩潘自已都感覺到不可思議,到底哪個數字對不對啊,快要一億美金。) 其實剛剛寫了哪麼多,大家都應該有聽過,但是今天想要提出的不是這個,而是從最傳統不過的咖啡機裡面,竟然也衍生出了科技Start-up公司。在今天早上Bloomberg新聞裡面也證實了這間公司,The Coffee Equipment Company準備被西雅圖的星巴克收購。

講到The Coffee Equipment Company,很多人可能還沒什麼聽過到底這間公司做些什麼東西。在過去很多人到咖啡廳喝咖啡,多少都會看到很多不一樣的義式咖啡機,Simonelli或是其他的品牌,大部分都是在歐洲(義大利)生產的。也因為咖啡機已經流傳已久,所以要有什麼特別的創新也很難。會認識這間The Coffee Equipment Company,或是這間公司所生產的Clover 1s,也是星巴克執行長Howard Schultz指名會改變過去20年的咖啡奇蹟,是從西恩潘的姐夫聽來的。大約在一年多前,

「西恩潘,我現在開始在台灣代理咖啡機。」

「是喔,哪不錯啊。至少可以走整體行銷策略。咖啡機+咖啡豆,one stop shopping策略。」

「你有沒有聽過所謂的Clover S1機台,蠻創新的,而且還很高科技。」

「是喔,老實說我還真的沒聽過咖啡機有什麼創新的,還高科技勒。不就是泡杯咖啡而已嗎。」

那時候的西恩潘還有一點單純,自己跑去搜尋看看到底他講的Clover機器到底是什麼。想不到越看越有意思。因為其實很難相信這間公司原來就在西雅圖,而且還是由兩個史丹佛的畢業生Zander Nosler跟Randy Hulett創立的。現在想一想,2004年兩個從史丹佛畢業的工程系學生,跑到西雅圖創立一間高科技咖啡機,總共賣了超過100台,一台價值US$11,000。在營業三年後被星巴克正式收購了,而且準備舖到全世界的星巴克裡面。不管最後收購的價格有多少,但是這個故事怎麼跟任何一間在矽谷或是亞洲的科技Start-up公司感覺一樣。

今天要寫的不是說咖啡機還有很多商機,或是星巴克本身其實還有很多生意可以做,而是喜歡Clover網站上寫的這一句話,

Not just of a new brewer, but of a new kind of company. One that was intensely focused on solving old problems with new ideas.

雖然聽起來很老套,用新的想法去解決舊的問題,那到底是什麼意思。因為很多時候不管是在學校上課,或是在上班的時候,總是會聽到這句話。

「我們以前不是這樣做的。」

或是

「你這樣是挑戰制度!!」

很多人認為只要跟過去不同,就是叛逆,或是違背傳統。西恩潘不是說要叫大家叛逆,因為哪不是今天想要提出來的重點。而是其實在大家的身邊都有不一樣商機,而是怎樣用不同樣的思考方式,來去解決這樣的問題,也許就是一個可行的商機。例如在這個案例裡面,The Coffee Equipment Company的創辦人發現,傳統的咖啡機,沒有辦法自動控制煮咖啡的時間,溫度,跟水量。沒有辦法每次煮出自己想要喝的感覺。如果你去星巴克喝咖啡,其實會因為每個人的習慣而煮出不一樣的味道。但是Clover機台試著克服這樣的問題,操作的人可以自己控制溫度,時間,水量,而煮一杯專門為你準備的咖啡只要1分鐘以內。完全是以自動的方式進行。西恩潘在去年年底回台灣的時候有自己試試看,老實說真的很敬佩開發這種機台的人,這就叫做創新。

寫到這裡其實要提的重點就是,其實創新不代表一定要在一個全新的產業,大家從來沒有聽過的或是根本沒有想過的。例如說生化科技,或是網路還是某種根本沒聽過的新產業。其實創新這個名詞應該只是單單代表著,如何用新的想法,來去解決不一樣的問題。而這樣的新想法可以創造更多價值。而哪個價值就是代表著,一間新公司是否會成功與否。到底你的客戶願不願意花錢去買這個新創造的價值。

不管是哪個產業,都會碰到這樣的問題,這跟西恩潘過去寫的藍海也好,或是公司不斷的創新也好。如果只是單單的喊喊口號,最後都會碰到問題的。因為俗話說的好,

「長江後浪推前浪。」

世界上在每個角落不知道有多少個天才正在思考怎樣創造出下一個最棒的主意。你永遠不知道,你的下一個競爭對手是誰。

至於每個人都可以對於創新有不一樣的看法。在過去很多人跟西恩潘聊的時候會說,

「西恩潘,我有一個很笨的想法(Stupid Idea)不知道你願不願意聽?」

而我每次都會回答,

「世界上沒有笨的想法。只要你願意接受市場考驗,聽取建議跟不斷的修正,每個想法都有成功的機會。」

如果你下次認為自己的想法很笨,不如思考一下以上的哪句話,搞不好可以幫助到你。如果沒有辦法幫助到你的話,反正你也沒損失。

(圖片來源: cloverequipment.com)

(註)
今天早上看到這篇新聞,老實說還幫我姐夫擔心一下。因為如果The Coffee Equipment Company真的被收購,會不會把他的代理權拿回去。到底未來星巴克的策略是什麼,切入所謂的咖啡機的生意,還是用在自己的15,000店裡面。單單用在自己的星巴克裡面,可以省下1億美金的開銷,如果說一台機器US$7,000來算。(大量購買不可能還算原價US$11,000)

但是如果可以推到其他的咖啡廳裡面,搞不好可以創造更高的價值。加上現在只是單純的在西雅圖製造,如果可以放到亞洲去生產呢。但是那又會出現仿冒的可能性,難道咖啡機產業都會出現所謂的仿冒品了,仿冒Clover 1s。老實說不是不可能的,因為這台機台真的算是科技跟傳統的結合,對於亞洲公司的技術來講,不是不可能的。

但是到底這間機器的市場有多大,一切都很難講。可能會讓每間大公司都願意買一台Clover嗎? 一切都還有待考量。但是可以了解的就是,相信星巴克裡面的策略分析應該已經開始了,到底未來該怎樣去處裡這間公司將會是一個很有意思的案例。

至於我姐夫的代理,看起來這將會是另外一個很有意思的商業談判。